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Historia, La Historia Compartida

La Historia Compartida – Barbanegra

La Historia Compartida…Por César del Campo de Acuña

Sed bienvenidos una vez más a La Historia Compartida, la sección dedicada a personalidades singulares de la historia. Hoy viajaremos hasta el siglo XVII para conocer a uno de los mayores rufianes que ha surcado los mares.

Edward Thatch  Blackbeard¿De quien hablamos?: de Edward Thatch, más conocido como Barbanegra un marino, bucanero y pirata ingles.

¿Por qué paso a la historia?: Por ser, junto a Sir Francis Drake, el pirata más famoso de la historia y una de las figuras mas destacadas dentro de la edad de oro de la piratería (1715 a 1725) junto a Sam “Black Sam” Bellamy, Charles Vane y Benjamin Hornigold.

¿Sabias que…?: Sirvió bajo el mando del capitán pirata Benjamin Hornigold  junto a Sam Bellamy en el Ranger, barco de Hornigold.

Barbanegra durante aquel tiempo se convirtió en el segundo de Hornigold, e incluso este, impresionado por las habilidades y el potencial de Thatch le recompenso con la capitanía de una embarcación capturada y tripulada por al menos 70 hombres.

Aquella “flotilla”, de la que Barbanegra formaba parte, llego a reunir a más de 350 piratas en 5 embarcaciones diferentes navegando todas estas bajo la bandera de Hornigold.

A finales de 1717 Hornigold se retiro de la piratería y Thatch comenzó su fulgurante carrera como capitán pirata en solitario.

Por aquel entonces el barco de Barbanegra ya era el famoso Venganza de la Reina Ana, el buque pirata mas grande de la historia y el mas parecido al tipo de barcos que se suelen ver en las películas.

Las dimensiones del barco, y sus 40 cañones, servían para intimidar a sus presas antes del combate.

Hablando de combate, una de las leyendas que circulan entorno a la figura del afamado pirata aseguran que, al abordar un navío, este siempre portaba al menos 4 pistolas, algunas granadas de mano y por lo menos un par de sables de abordaje; Sumando todo esto a su tamaño (se dice que media al menos 1’95) y su peso le otorgaban una imagen terrible. Se sabe que además colgaba de su pelo mechas de cañón de combustión lenta para ir creando junto a el una espesa nube de humo que confundiera a su enemigo. Se dice que lo hacia para que el enemigo pensara que se estaba enfrentando al mismo diablo.

Con respecto al diablo, se dice que Barbanegra estaba tan seguro de terminar junto a Satanás en el infierno por sus actos, que organizaba apuestas de resistencia infernal con sus marinos para ir acostumbrándose a lo que le esperaba. Estas apuestas consistían en prender unos calderos con azufre dentro de una cueva y aguantar el máximo tiempo dentro. Barbanegra era siempre el que mas tiempo permanecía en el interior de la cueva. Esta anécdota, debe ser tomada como tal, ya que es difícilmente comprobable la veracidad de la misma.

Hacia 1718 había trasladado sus operaciones del caribe a la Costa Este de lo que hoy conocemos como Estados Unidos y era capitán de una flotilla pirata de cuatro barcos y al menos 400 hombres.

Murió a finales de 1718, en noviembre, de la mano de una expedición capitaneada por  Robert Maynard el cual se enfrento en combate singular con el colosal pirata al que hirió de gravedad de un pistoletazo. Una vez derrotado, cuando se examino el cuerpo de Barbanegra se aprecio que había recibido 5 disparos y había sido herido en 20 ocasiones por armas blancas. Su cabeza fue cortada y colgada del bauprés de una de las embarcaciones, de la expedición que le dio caza, cuando esta llego al puerto de Hampton, Virginia.

Pequeña Biografía: Nació, supuestamente, hacia el 1680 en Bristol, Inglaterra. Se sabe muy poco de su juventud aunque se rumorea que pertenecía a una honorable familia adinerada y que llego al caribe en 1699. Otros historiadores afirman que pudo servir en la Armada Real y que combatió en la Guerra de la Reina Ana donde destaco por su valentía y arrojo en el combate. Hacia 1716 se enrola en la tripulación de Hornigold. En 1717 es nombrado capitán de una embarcación bajo el mando de Hornigold. A finales de ese mismo año se hace con el barco que seria conocido como Venganza del Reina Ana. Comienza a piratear en solitario. En 1718 abandona el caribe y de dirige hacia la costa este de América. Allí consigue sus más sonados éxitos como pirata, como el Asedio a Charleston. Pidió el perdón real entorno a junio de 1718, aunque dos meses mas tarde continuo pirateando. Pirateo a favor del Gobernador de Pensilvania. Se le dio caza y muerte por sus fechorías en noviembre de 1718.

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