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Cajón Deportivo, Deporte

Cajón Deportivo – Micky Ward

Cajón Deportivo…por César del Campo de Acuña

Aficionados al deporte, sean bienvenidos una vez más a Cajón Deportivo, la sección dedicada a recordar a todos aquellos ídolos del deporte que han caído, más o menos, en el olvido. Hoy les voy a hablar de otro gran boxeador que paso a la historia del pugilismo por sus increíbles combates con Arturo Gatti.

micky-ward-cincodays-com¿De quién hablamos?: de George Michael “Micky” Ward Jr, un boxeador estadounidense ya retirado nacido el 4 de octubre de 1965 en Lowell, Massachusetts.

¿Por qué la recordamos?: como mencionaba antes los aficionados al boxeo le recordamos especialmente por su trilogía de combates contra el malogrado Arturo Gatti y por su tenacidad en el cuadrilátero. Otros le recuerdan especialmente por la recomendable película The Fighter.

¿Qué fue de él?: tras retirarse en el año 2003 (justo después de su última y tercera pelea con Gatti), Ward volvió a su Lowell natal para regentar un gimnasio especializado en boxeo y una pista de patinaje al aire libre. Por otro lado Ward sigue vinculado al boxeo haciendo diferentes apariciones públicas en veladas y todo tipo de encuentros con aficionados y seguidores.

¿Sabías Que…?: A lo largo de su carrera disputo un total de 51 combates, ganado 38 de ellos (28 por la vía del K.O.) y perdiendo 13. Nunca se fue al no contest ni empato. A pesar de que su record no es el mejor del mundo (13 derrotas, son muchas derrotas para un boxeador de la elite), llego a ser campeón de los pesos welter ligeros de la World Boxing Union tras derrotar sorprendentemente a Shea Neary el 11 de marzo del 2000 en Londres.

Tras cuatro derrotas consecutivas entre 1990 y 1991 se tomó un descanso del boxeo y permaneció 3 años fuera de los cuadriláteros. Volvió a subir al ring el 17 de julio de 1994 frente al púgil Luis Castillo en su Lowell natal. Gano el combate y encadeno una racha de 8 victorias consecutivas hasta que fue derrotado por Vince Phillips (se tuvo que parar la pelea por un corte profundo en el ojo de Ward) en un combate por el campeonato de los pesos welter ligeros de la International Boxing Federation.

Es el hermano menor de Dicky Eklund, un boxeador retirado conocido como “El orgullo de Lowell” al que todo el mundo recuerda por casi derrotar a “Sugar” Ray Leonard el 18 de julio de 1978 en el Hynes Memorial Auditorium de Boston. Leonard gano por decisión unánime. La carrera de Eklund duro 10 años (de 1975 a 1985) y en los 80 desarrollo una adicción por el crack que le termino llevando a la cárcel. Fue el entrenador de su hermano durante algún tiempo y hoy trabaja en el gimnasio de Ward preparando nuevos boxeadores.

Micky Ward tiene en su carrera tres “Peleas del año” según la prestigiosa revista The Ring. La primera de ellas sucedió el 13 de julio de 2001 y le vio enfrentarse y derrotar a Emanuel Augustus en el  Hampton Beach Casino de Hampton Beach, New Hampshire. La segunda ocurrió el 18 de mayo de 2002 en el Mohegan Sun Casino de Uncasville, Connecticut y en ella venció a Arturo Gatti en la primera pelea de su increíble trilogía de combates. Su tercera y última Pelea del Año paso el 7 de junio de 2003 en el Boardwalk Hall de Atlantic City, New Jersey. En aquel combate no solo se puso punto final a su trilogía con Gatti, sino que además supuso el adiós definitivo de Ward.

En 2012 Ward revelo en su autobiografía que desde los 9 años a los 12 sufrió abusos sexuales a manos de un amigo de la familia. Ward comenta en su libro que no ocurría todos los meses o todas las semanas, pero paso en demasiadas ocasiones. A los 15 años se enfrento a el en un combate de boxeo en el gimnasio local pero no le hizo demasiado daños. Según sus propias palabras (recogidas en a Warrior’s Heart: The True Story of Life Before and Beyond The Fighter): Le podría haber arrancado la cabeza, pero luego pensé que si me tomaba la justicia por mis propias manos acabaría el resto de mi vida pudriéndome en una celda y el habría ganado.

Durante sus años como profesional su apodo fue “Irlandes” (Micky “Irish” Ward).

Las peleas más lucrativas de su vida fueron las que le enfrentaron a Arturo Gatti. En aquellas peleas Ward gano aproximadamente 3 millones de dólares.

Una de sus grandes virtudes como boxeador era su aguante y tenacidad, así como su capacidad para conectar contundentes golpes al cuerpo. En cierta ocasión, concretamente en la pelea que le enfrento al mexicano Alfonso Sánchez (12 de abril de 1997) aguanto 110 golpes a la cabeza hasta que consiguió conectar un durísimo golpe al cuerpo que mando a Sanchez a la lona.

El impacto que causo en el mundo del boxeo su trilogía de combates con Gatti le llevo a convertirse en una suerte de icono de la cultura popular. La canción The Warrior´s Code del grupo Dropkick Murphys está dedicada a él y el mismo aparece en la portada del álbum. Por otro lado el grupo Jedi Mind Tricks realizo dos versiones de su tema Animal Rap llamando a una de ellas Micky Ward Mix y a la otra Arturo Gatti Mix.

Ya he mencionado con anterioridad que su primera pelea con Arturo Gatti fue designada como mejor Pelea del Año por la revista The Ring pero muchos profesionales de la información pugilísticas (y aficionados) no han tardado en darle el nombre de “la auténtica pelea del siglo”. Por otro lado el noveno asalto es considerado como el asalto del siglo por fans y profesionales tan respetados como Emanuel Steward, el cual cubrió la pelea en vivo para la HBO.

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