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Cajon de Sastre, Wrestling, Wrestling History Bites

Wrestling History Bites – Demolition: the tag team

Wrestling History Bites…por César del Campo de Acuña

Demolition: the tag team

Antes de comenzar, me gustaría explicar que esta biografía solo se centra en el periplo dentro de la WWF, del tag team conocido como Demolition. Las carreras de sus tres integrantes mas característicos antes de entrar en el olimpo de los equipos de finales de los 80 y principios de los 90, esta contadas a pinceladas, centrándose única y exclusivamente en sus años tras las pinturas de guerra y las mascaras. Sin mas dilación les dejo con la biografía de uno de los mas celebérrimos equipos dentro de la historia de la WWF.

¿Conocen a los KISS? ¿Si? ¿No?… Para los que no tengan referencia de ellos diremos simplemente que se trata de una de esas mega bandas de rock de siempre, que se han caracterizado por tener millones de fanáticos que respaldaban su música a si como ingente cantidades de detractores, pero para nosotros, para los fans de lucha libre, aparte de un gran grupo (la música utilizada por Tazz en  ECW para entrar al ring llamada War Machine es de este grupo) hace que a la cabeza se nos venga automáticamente un tag team y unas lenguas, que precisamente no eran las del cantante del grupo KISS, Gene Simmons. Exactamente “Heres comes the Ax and here comes the Smasher, Demolition, walking disaters”, y gracias a esta pequeña ayuda de las primeras letras de su popularísimo tema de entrada “Pain and Destruction” interpretado por Rick Derringer, en el álbum Piledriver: The wrestling album, nos lanzamos de lleno en la carrera de uno de los tag team mas importantes de finales de los 80 y el que para muchos es el mejor tag team de la historia dentro de la WWF, hablamos claro esta de Demolition. Como curiosidad y haciendo referencia al dato anteriormente citado sobre el grupo KISS, años antes de que el tag team apareciera en la que poco a poco se iba convirtiendo en la meca del wrestling, el grupo de Simmons, Stanley saca el primer disco de su discográfica en el cual no iban pintados en 1983. El álbum se llamo “Lick It Up” y fue un intento del grupo para volver a ganar la frescura de antaño (ellos argumentaban que ya estaban viejos para ir pintados a un escenario), no volverían a pintarse las caras en un concierto hasta 1996. Dejando a un lado ya a el grupo KISS, centrémonos en los orígenes de el tag team Demolition. Durante los años 80, aquella edad dorada dentro del mundo del wrestling (lo mejor de la era del keyfabe se unía a la nueva popularidad que estaba ganando el wrestling), parecía que lo mas importante eran los grandes nombres individuales que llenaban los carteles. Hogan, Flair, Steamboat, Savage grandes nombres que robaban todo el show antes de que este comenzara… pero la división tag team de las diferentes promociones comenzaba a capturar aun mas el interés del gran publico. Vince Mc.Mahon, comenzó a apostar fuerte por esta división a principios de los 80 trayendo una gran cantidad de talento al roster de la WWF, para consolidar la competitividad necesaria, que le daría interés al campeonato por parejas. Tag Teams como The Hart Fundation, The Killer Bees, The British Bulldogs, The Rockers se unieron a la WWF, proporcionando esa competitividad que Vince Mc.Mahon quería. A pesar de ello, el equipo más popular de aquellos tiempos no militaba en las filas de la WWF y eso hacia enfurecer a Vince. El equipo al que nos referimos es los Road Warriors de la NWA/WCW. Sus caras pintadas, sus espectaculares físicos, sus maniobras contundentes, su actitud, su forma de no vender los golpes de sus rivales atraían las miradas de todos los fans de aquella época. Debido al contrato que los ligaba con la promoción de Jim Crockett (NWA/WCW) los Road Warriors no ficharon por la WWF. Vincent Kennedy Mc.Mahon, estaba furioso por esa situación, pero si no podía fichar a los Road Warriors, tendría/crearía los suyos propios.

Este punto de la historia se vuelve peliagudo, ya que Bill Eadie, un luchador con un currículo inmejorable (debuto a finales de los años 60) se jacta de ser la persona que propuso y diseño el tag team de los Demolition junto al Smash original Randy Colley, mientras que la WWF defiende ser la creadora absoluta de los Demolition como tales. Este punto de la narración, lo retomaremos mas tarde, de momento dejemos a un lado la polémica sobre quien fue el creador del equipo. La idea simplemente surgió, y la WWF, ya contaba con sus propios Road Warriors, acabando así de apuntalar su división por parejas. Estamos en el año 1987, cuando se maquina esta idea. Colley Dejaba una fructífera carrera como uno de los Moondogs y se arriesgaba con los Demolition y el veterano Eadie (que tenia una gran experiencia como luchador por equipo). Echando la vista atrás no sorprendió a nadie que en un principio los fans vieran con malos ojos al tag team, ya que la inmensa mayoría de los fans pensaba que se encontraban ante los clones de los Road Warriors o los Road Warriors de la WWF, pero no podían estar mas equivocados. Sus caras completamente pintadas, su atuendo, las mascaras de hockey sólidas, su música de entrada, la actitud, hacían ver a propios y extraños que se encontraban ante algo nuevo, algo diferente que surgió de las cabezas de Colley, Eadie y Mc.Mahon. Debutan tras Wrestlermania III, bajo la tutela de Lucious Johnny V. En un principio el tag team funcionaba, pero no todo lo bien que cabía esperar, ya que Smash (Colley) era reconocido por todos los fans del wrestling como Moondog Rex y eso restaba credibilidad al equipo (Eadie no era reconocido ya que llegaba de ser The Super Machine, un luchador enmascarado). Tras unas disputas por su contrato Culley abandona la compañía y Ax, queda solo. Esta situación no dura mucho, ya que la WWF, había fichado recientemente al Rookie del año 1984, Barry Darsow. Este tenía ya un buen historial a sus espaldas y grandes manejos dentro del ring como Krusher Khrushchev el americano simpatizante con la URSS. Había un par de pequeños problemas con Darsow, que le hacían ser fácilmente reconocibles por el publico y si querían que el equipo funcionara, los integrantes del mismo debían aparentar ser unos luchadores “nuevos”…con esto nos referimos a ser unos wrestler que jamás habían visto acción antes de ser Demolition. Los problemas con Darsow, fueron su cabeza afeitada y el tatuaje de su brazo izquierdo. Sencillo, se le dijo que dejara crecer su pelo y se cubrió su brazo con una codera para cubrir el tatuaje. Los Demolition renacían poco después de haber llegado al mundo de las 12 cuerdas. Se les cambio de manager dejando a un lado a Lucious Johnny V y pasando al malvado Mr.Fuji.

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Rápidamente los dos diablos de caras pintadas de Mr.Fuji, causaron un gran impacto dentro de la división de parejas gracias a su psicología/inteligencia en el ring (maestros en bloquear los relevos de sus rivales, manteniendo a uno de ellos siempre cerca de la esquina de su esquina), a su estilo duro que dejaba a un lado el wrestling mas preciosista y porque no decirlo, gracias a su tema de entrada, uno de los mas potentes y mejor considerados de la historia del wrestling profesional. La popularidad de los Demolition creció hasta límites insospechados durante la primavera de 1988 y a pesar de llevar el rol de chicos malos, los Demolition eran aplaudidos y vitoreados por el público. Los fans hablaron y en la Wrestlermania IV, se alzaron por primera vez con los títulos por parejas derrotando al tag team conocido como Strike Force (Tito Santana y Rick Martel). El combate, disputado en el Trump Plaza de New Jersey, fue realmente intenso y emocionante. Durante uno de los lances del combate, Martel consiguió poner en el Boston Crab a Smash, pero fue reducido por Ax. Santana trato de prevenir al arbitro de la contienda de los manejos de Mr.Fuji, esto distrajo al oficial, dándole la oportunidad a Ax de subir al ring el bastón de Mr.Fuji que utilizo para golpear a Martel en el cuello, dejándolo inconsciente. Smash cubría a Martel y se convertían en los nuevos campeones por parejas siendo, curiosamente, vitoreados por el público a pesar de sus triquiñuelas. Era el momento de los Demolition.

Su primera defensa se sucedió en el Saturday Night Main Event número 16, en abril de 1988, derrotando vía descalificación a los British Bulldogs. Durante los siguientes meses en el Wrestlerfest 1988, Summerslam 1988 y Saturday Night Main Event 17, se deshicieron de los British Bulldog, y de la Hart Fundation haciendo uso de su particular estilo. Los Demolition eran un tag team sin fisuras, completos, imbatibles… El mejor equipo de todo el roster de la WWF. Hacia finales de 1988, se encontraron con unos nuevos y terribles adversarios, habían llegado a la WWF el equipo conocido como The Powers of Pain. Este equipo estaba formado por dos auténticos titanes físicos como eran The Barbarian y The Warlord, dos montañas de músculos y gran fuerza, que rivalizarían y batallarían con los pupilos de Mr.Fuji desde el primer día. Una serie de enfrentamientos llevo a los dos equipos a las Survivor Series, una de las citas mas señaladas dentro del panorama del wrestling WWF. Los Demolition en el papel de chicos malos formaron equipo con The Brainbusters, The Conquistadors, The Fabulous Rougeau Brothers y The Bolsheviks. Se enfrentaron a The Hart Foundation, The British Bulldogs, The Powers of Pain, The Rockers y Young Stallions, en un combate eliminatorio por parejas. Solo sobrevivieron los integrantes de Powers of Pain, ya que durante uno de los lances del combate, Mr.Fuji, se revelo contra sus pupilos, costándoles la victoria. Ax y Smash, se quedaban solos pero comenzaban su cambio a chicos buenos, el cual les llevo a enfrentarse a sus  nemesis y a Mr.Fuji en un combate de desventaja en la Wrestlermania V. Los Demolition retienen y comienza a hacer historia, siendo el equipo que más tiempo ha mantenido las correas de campeón alrededor de sus cinturas dentro de la WWF.

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A mediados del 89, entran en un feudo con uno de los mejores equipos (o al menos con más clase) que ha visto el wrestling profesional. Nos referimos a The Brain Busters, equipo formado por dos (por aquel entonces) ex Four Horsemen, como eran Arn Anderson y Tully Blanchard. La rivalidad empieza en el Saturday Night Main Event número 21, celebrado en abril. Vencen vía DQ y retienen las correas. Pero dos meses mas tarde, y mas riñas, en el Saturday Night Main event, pierden sus cinturones tras 478 días de reinado en un combate realmente intenso al mejor de tres caídas. El combate se disputo el 18 de julio. Demolition, a fecha de hoy mantiene el record de más días como campeones por parejas. Antes o después Ax y Smash se cobrarían venganza sobre los Brain Busters, pero durante un breve periodo de tiempo dejaron a un lado el camino que les llevaba a ser nuevamente campeones por parejas. En el Summer Slam 1989 hicieron equipo junto a Hacksaw Jim Duggan (el cual era el rey del ring por aquel entonces y se presento al mismo con la cara pintada como los Demolition) enfrentándose a André el Gigante y a The Twin Towers (Akeem y The Big Boss Man). Los chicos buenos, es decir el equipo de los Demolition se hizo con la victoria. La venganza estaba cerca y la siguiente vez que se vieran las caras con el equipo de Blanchard y Anderson, les devolverían el favor de quitarles los cinturones por parejas. Esa oportunidad se presento el 2 de octubre de 1989 en Wheeling, West-Virginia. Aquella noche, Demolition ponían fin al reinado de los Brain Busters y se coronaban por segunda vez como campeones por parejas de la WWF.

A pesar de su forma de comportarse en el ring (un estilo duro y en ocasiones rozando la ilegalidad), eran adorados por los fans, de la misma manera que Stone Cold Steve Austin lo fue en su día (La gente le anima como a un chico bueno, pero no se acaba de comportar como tal). Su popularidad les llevo a formar parte del equipo de la mega estrella de la federación, Hulk Hogan, en las Survivor Series 1989.  Celebradas el 23 de noviembre el equipo de Hogan estaba compuesto por Ax, Smash y Jake “The Snakes” Roberts y venció al equipo de Ted Dibiase compuesto por The Powers of Pain y Zeus. El equipo de los chicos malos además estaba acompañado por  Virgil el mayordomo de Ted Dibiase y Mr.Fuji el manager de Powers of Pain. En 27 minutos los Hulkmaniacs (así se llamaba el equipo de Hogan) se deshicieron del The Million Dollar Team (equipo de Dibiase). El único superviviente del equipo fue Hulk Hogan que tras el Leg Drop, plancho a Dibiase. Por aquel entonces algo empezaba a no encajar en el equipo, el segundo reinado, no estaba siendo tan productivo como el anterior, no a nivel de victorias, sino a nivel de popularidad. A un con el increíble tema de entrada, su unión a Hogan durante las Survivor Series, los niveles de popularidad no eran los mismos. A si el 13 de diciembre de 1989, Demolition, perdía sus cinturones ante el tag tema formado por Haku (un gran valor por aquel entonces) y un André el Gigante en las horas mas bajas de su carrera. Participaciones en el Royal Rumble aparte, Demolition, volvía a la senda de la consecución de su tercer titulo, Eso sucedió en una de las Wrestlermania mas mitificadas de todos los tiempos. La Wrestlermania VI, la cual vio enfrentarse a Hulk Hogan y a The Ultimate Warrior, en una de las peleas más emocionales dentro de la historia de la WWF. Allí en Toronto, Ontario, Demolition derrota a The Colossal Connection (Haku y André el Gigante) y se hacen con su tercer titulo por parejas. Poco después, se unía al tag team un nuevo Demolition, que respondía al nombre de Crush.

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Ax y Smash dijeron que lo habían traído para darle un nuevo aire y actitud al equipo, además de mas poder y fuerza (Crush era el mas alto y pesado de los tres). Verdaderamente lo que ocurrió fue que Bill Eadie (Ax), sufrió un episodio cardíaco que hizo que se temiera por su vida. En otro orden de cosas Eadie, tenia tras de si una larga carrera como wrestler profesional y sus dolores de espalda eran cada vez mas y mas frecuentes. Ax pasó a tener un rol más parecido al de un manager que al de un luchador pero no sin pasar antes por Japón, donde la WWF, tenía tratos sobre carteleras conjuntas en el archipiélago nipón. El día 13 de abril, Ax y Smash caen derrotados por Giant Baba y André el Gigante. De vuelta a Estados Unidos, Demolition comenzó a defender sus títulos bajo las reglas de los míticos Free Birds, es decir no había un equipo fijo y los títulos podían ir rotando en combinaciones diferentes dentro del tag team. De esa forma los títulos lo podían defender Ax y Smash, Smash y Crush, Crush y Ax. Tuvieron un nuevo reinado largo, pero se intuía por parte del publico que los Demolition, ya no eran lo que fueron. En 1990 estaban prácticamente acabados (en cuanto a popularidad se refiere), ya que para empezar su magnifico tema de entrada, no hacia referencia alguna al nuevo miembro de Demolition, y este ultimo (Crush) estaba muy verde aun y la correa le quedaba grande. A pesar de ello tuvieron un pequeño feudo con los Rockers, a los cuales derrotaron en el Saturday Nigth Main Event número 27, en julio de 1990. Pero dos meses más tarde perderían definitivamente los títulos ante The Hart Fundation en SummerSlam 1990, en un combate al mejor de tres caídas. Esto ocurría el 27 de agosto.  Los Demolition, estaban prácticamente muertos como tag team, y nunca más volverían a brillar como lo hicieron antaño.

Los Road Warriors, rebautizados en la WWF como Legion of Doom, habían llegado y a pesar de mantener un feudo con ellos, que les llevo a verse las caras en el Saturday Night Main Event numero 28, en septiembre de 1990 en un combate 3 contra 3 (los tres miembros de Demolition contra The Ultimate Warrior y The Legion of Doom), el publico no reacciono bien ante el esperado feudo. Se puso punto y final en las Survivor Series de ese mismo año cuando el Perfect Team formado por los tres Demolition y Mr.Perfect, fueron derrotados por los Ultimate Warriors, equipo formado por The Texas Tornado (Kerry Von Erich), The Ultimate Warrior y The Legion of Doom. Participantes en el Royal Rumble y poco más en los prolegomenos del año que los vería desaparecer para siempre. Su última gran noche, Wrestlermania VII, donde perdieron ante Koji Kitao y Genichiro Tenryu, poniendo prácticamente el punto y final al tag team más dominante de la WWF. Hay que señalar que pasaron por la WWC en Puerto Rico, donde perdieron ante TNT y Giant Warrior, por la SWS donde fueron derrotados por Shunji Takano y Shinichi Nakano.

Y esta es la historia del equipo conocido como Demolition. ¿Clones de los Road Warriors?…creo que no. Llamar a si al equipo mas dominante de la WWF de finales de los 80, es un poco absurdo ya que en aquel increíble reinado de 478 días demostraron a todo el mundo el gran equipo que formaban, siendo si duda alguna una de las “teóricas” mejores creaciones de Vincent Kennedy Mc.Mahon.

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