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Wrestling History Bites – La historia de Xtreme Pro Wrestling: Primera parte

Wrestling History Bites…por César del Campo de Acuña

La historia de Xtreme Pro Wrestling: Primera parte

“I’m a Pornographer, and the people think I’m a Scumbag, but the people I work with, think that guy´s a scumbag, so if I can be in wrestling, there’s hope for me”

    Rob Black.   

Nota del autor: en este artículo solo se hablara de la historia de la XPW y de los motivos que la llevaron a fracasar. Solo se han hecho referencia a historias que sucedieran sobre el ring que tuvieran que ver directamente con la caída de la empresa de origen californiano.

Desde mediados de los 90 como casi todo el mundo sabe, la lucha libre en Norteamérica había recobrado la popularidad de la década anterior. Por un lado teníamos a la todopoderosa WCW de Ted Turner y el NWO, una WWF desesperada por conseguir volver a brillar y la ECW… una federación de carácter minoritario que contaba con el respeto y apoyo de los fans más acérrimos al wrestling. Bien, como la burbuja inmobiliaria, la pompa de jabón en la que flotaba el mundo de las 12 cuerdas estallo. Ted Turner se aburrió de su querida WCW, justo cuando la WWF daba un puñetazo en la mesa con aquel memorable 1998, mientras que la ECW comenzaba a agonizar debido a una penosa gestión económica por parte de Paul Heyman, aunque a pesar de ellos subsistía.

El producto ECW, era más autentico, más visceral, más adulto y justamente eso fue lo que llamo la atención en 1998 de Kevin Kleinrock (un promotor de wrestling que llevaba en el negocio desde los 16 años, edad con la que empezó en la Slammers Wrestling Federation (SWF) de California). Kleinrock, por aquel entonces, desde la universidad y junto a su buen amigo de los tiempos de la SWF Darren McMillan (más conocido como Dynamite D) y Patrick Hernandez llevaban una federación llamada Southern California Championship Wrestling (SCCW) que básicamente se dedicaba a hacer eventos de lucha libre para recaudar fondos para buenas causas, como el “SlamFest 98”, que se celebro gracias a la colaboración de la prestigiosa universidad de UCLA y a la fraternidad Alpha Epsilon Pi, de la cual Kleinrock era miembro. En aquel evento estuvieron en el Main Event dos ex súper estrellas de la WWF como fueron el llorado Yokozuna y The Honkeytonk Man. El show fue un éxito, gracias al apoyo de UCLA y la fraternidad de Kleinrock, pero no gracias a la promoción que el mismo hacia, ya que era prácticamente inexistente. La forma en la que la SCCW promocionaba sus eventos era por medio de flyers, que los propios luchadores, los operarios del ring, árbitros y demás repartían  en otros eventos de lucha libre. Uno de esos flyers llego a las manos de Robert D. Zicari, más conocido en la industria pornográfica como Rob Black.

xpw-rob-black-cincodaysBlack era el C.E.O (Chief Executive Officer) de Extreme Associates, una compañía que nació en 1998 como un derivado de su anterior experiencia empresarial llamada Extreme Video. Extreme Associates básicamente se dedicaba a la producción y distribución del cine para adultos mas hardcore. Por aquel entonces además de este negocio Black, impresionado por la ECW, había estado manteniendo contactos y negociaciones con Paul Heyman el C.E.O de ECW para co-promocionar sus eventos en la costa oeste y distribuir sus vídeos en Brasil, donde Black codirigía una empresa de distribución, pero ninguna de aquellas conversaciones llego a nada serio y parecía que Black, a pesar de su empeño, se quedaría fuera del mundo de la lucha libre.

¿O tal vez no?, ya que en aquel flyer de la SCCW figuraba el nombre de Darren McMillan y su número de teléfono. Black llamo a McMillan para concertar una cita con los directivos de la SCCW, para que le contaran como estaban moviendo el producto del wrestling en el estado de California y cuáles eran sus metas. Kleinrock, McMillan y Hernandez se presentaron en la reunión con la única idea de encontrar alguien que les ayudara a promocionar sus eventos y a distribuirlos de una manera más profesional, es decir con la sana intención de encontrar a alguien que les ayudara a llevar su federación de wrestling.

Tras la reunión, las sensaciones fueron encontradas en el grupo de Kleinrock, ya que si, era cierto, habían conseguido alguien que les ayudaría con la producción, postproducción, promoción y distribución del producto, pero su querida SCCW, debía desaparecer para dejar paso a un nuevo concepto que Black tenía en mente y esa idea tenía un nombre que respondía a Xtreme Pro Wrestling.

La Xtreme Pro Wrestling o XPW, nace oficialmente en el verano de 1999, en California, gracias a Extreme Associates. La federación estaba fuertemente influenciada por la ECW, pero ellos querían dar un paso más lejos dentro del hardcore wrestling, querían llegar a la ultra violencia de los combates de muerte que se celebraban en Japón, además de centrarse en la parte de telenovela por la que el wrestling profesional se ve salpicado. Pero, esa “telenovela” tan bien debía llegar a los cupos de extremismo que Black dictaminaba, de tal forma que las historias que ocurrían en la XPW tenían como protagonistas a actrices porno, estilos de vida alternativos, sadismos, profanaciones de lo que es considerado “sagrado” en estados unidos etc…

Cuando se conoció el rumbo que la empresa iba a tomar, todo el mundo dentro de la industria de la lucha libre, comenzaron a atacar a Black con críticas durísimas, aunque el simplemente se limitaba a copiar un estilo (el de la ECW) llevándolo un poco más lejos. Hay que recordar que la propia ECW, ya hizo uso de actrices porno como Jasmine St. Claire o Jenna Jameson antes de que la XPW naciera, como recoge el libro “Hardcore History: The Extremely Unauthorized Story of ECW”.

Black en un principio no se equivocaba con su planteamiento, ya que el público mayoritario de la lucha libre suele ser masculino y si hablamos de lucha libre extrema aun más, asi que para el (Black) no había gran diferencia entre el mundo del entretenimiento para adultos y la lucha libre. Pero donde si se equivoco fue en la forma de vender su federación en el estado de California, estado que nunca había tenido una gran relevancia en el panorama de la lucha libre ni en la edad dorada de los territorios.

Una vez recluto algunos luchadores para su federación como los ex ECW Sabu, Sandman y Shane Douglas o luchadores indies como Supreme, Pogo “The Clow”, The Messiah o Kid Kaos, la XPW West Coast Edittion estaba dispuesta a celebrar su primer show.

Evidentemente no nos olvidamos del papel de Kevin Kleinrock, el cual se convirtió en el vicepresidente de la XPW y mano derecha de Robert Black.

En el primer show de la XPW, se comenzó a ver que las cosas no iban a funcionar demasiado bien en la compañía, desde el primer día. Black quería conseguir que los fans de la lucha libre se convirtieran en fans leales a la XPW desde el primer día, y debido al bajo número de entradas vendidas para su primer show, a pesar de la aparición de Sabu, se regalaron la mayor parte de los boletos. En un principio se puede considerar una buena maniobra por parte de Rob Black, ya que de esa forma se conseguían nuevos seguidores, ¿pero quién pagaría por algo que con anterioridad ha podido ver gratis?

Esos no fueron los únicos problemas que tuvo que hacer frente la nueva federación, que desde su debut comenzó a celebrar eventos de lucha libre en las áreas de Ventura y Bakersfield. Al poco tiempo los responsables de la zona de Ventura comenzaron a pedir demasiado dinero, para el poco que los eventos de la XPW generaban en taquilla y simplemente el área de Bakersfield no les salía rentable por la distancia. La XPW se traslado definitivamente a la Sports Arena de la ciudad de Los Angeles para correr sus eventos.

Black seguía empeñado en conseguir que los fans de XPW se volvieran igual de leales para con su federación como los fans de la ECW lo eran con la de Heyman. De esta forma Black comenzó su guerra particular con la compañía de Heyman declarando abiertamente que eran sus enemigos. En ciertasocasion Black llego a declarar: “All ECW did was take the NWA, the Southern style, and modernize it”*

* (Todo lo que la ECW ha hecho, lo ha sacado de la NWA, el estilo sureño, solo lo ha modernizado)

Y esa guerra sin sentido con ECW, fue lo que acabo por destruir XPW, antes de que tan siquiera llegara a convertirse en una amenaza para la federación de Heyman.

Por aquel entonces XPW ya tenía tiempo en televisión, cada lunes en la WGTW, con el programa Monday Nightmare, donde las historias de humillación como la que Lizzy Borden (estrella del porno y mujer en la vida real de Rob Black) mantenía con Kristi Myst (otra actriz porno) obligándola a hacer lapdances para ella, se mezclaban con combates hardcore protagonizados por luchadores como Supreme, Mexico Most Wanted o Vic Grimmes. Tal vez uno de los pocos aciertos de la XPW fue su ultra violencia y su torneo de deathmatches (de los cuales Black era un gran seguidor) llamado Baptized in Blood.

baptized-in-blood-cincodays

An ECW knockoff:

La XPW desde el principio comenzó a recibir constantes críticas, no solo ya por su contenido, sino por acusarla de ser una copia de tercera fila de ECW. Desde un principio XPW se hizo con los servicios de muchos ex luchadores de ECW, como fueron Big Dick Dudley, el ya mencionado Sabu, Chris Candido, Shane Douglas, The Sandman, The Pitbulls y muchos otros. La intención de Black era robar los fans a ECW, contratando a sus estrellas y combinandolas con el talento de los luchadores californianos, pero no lo acabo de conseguir, debido en parte a la mencionada guerra y a ciertas irregularidades que ocurrían una vez el espectáculo terminaba.

La primera piedra con la que XPW tropezó fue tratar de crear fans a la federación regalando los boletos para los shows; la segunda fue tratar de copiar en cada situación a ECW pero llevándola más lejos; y la tercera fue tratar a patadas a los fans. Este último caso tiene una historia interesante sobre como XPW funcionaba en California como si fuera la mafia del wrestling. Un chico, fan de la XPW, llamado Lonnie Hill  creó un tablón de mensajes en Internet donde era muy crítico con la federación que seguía. Estas constantes críticas molestaban tanto a la gerencia de XPW, que al parecer encargaron hacer algo. El 17 de junio de 2000 durante el evento de XPW llamado Vengeance, un miembro del street team de la federación ataco por la espalda a Hill.  XPW anuncio que el chico había sido automáticamente despedido, pero el chico en sus instituto aseguro a muchas personas que el management de XPW le había forzado a atacar por la espalda a Hill. Con este movimiento la federación de Black solo consiguió malas críticas a nivel local y plantar la semilla del terrible acto que aun estaba por ocurrir.

Y es exactamente aquí donde este relato se pone aun más interesante, ya que el siguiente movimiento que realizo XPW, fue enviar a un grupo de sus luchadores a un PPV de ECW. El evento en concreto en el que se sucedieron estos hechos fue HeatWave 2000. Black compro 6 entradas de primera fila para el evento y envió a The Messiah, Kid Kaos, Supreme, Kristi Myst, Homeless Jimmy y Kris Kloss. Todos los luchadores de XPW llevaban una camiseta con el logo de la promoción, dejando así claro que ECW eran los enemigos de XPW. Para evitar altercados, la seguridad de ECW se acerco a los luchadores de XPW, para decirles que se pusieran las camisetas del revés o sino tendrían que abandonar el edificio. En un principio los luchadores de la federación californiana lo hicieron, hasta que llego el main event de la noche, momento en el que volvieron a ponerse las camisetas del derecho, para mostrar una vez más el logo de la compañía. Kristi Myst directamente se quito la camiseta, lo que hizo que Francine se fijara en ella y le dijera algo, a lo que uno de los luchadores de XPW reacciono agarrándola. Inmediatamente los efectivos de seguridad de ECW, se pusieron en medio y Tommy Dreamer se acerco. Entonces los luchadores de XPW trataron de saltar el rail de seguridad, pero fueron empujados por la seguridad del evento y una avalancha de luchadores de ECW (entre los que destacaba Big Sal E. Graziano, un hombre de más de 6’10 de altura y 600 libras de peso) fuera del edificio, mientras que los cánticos atronadores de ¡E-C-W! ¡E-C-W! no dejaban de rugir en el Grand Olympic Auditorium de Los Angeles. Pero la cosa no termino aquí, ya que en la calle, comenzó una autentica pelea callejera entre los luchadores de ECW, los operarios del ring de la compañía de Philadelphia y algunos operarios y miembros del street team de XPW. Según cuentan los testigos, los chicos de ECW masacraron a los miembros de XPW, dejándolos semiinconscientes en charcos de su propia sangre. Curiosamente los 5 luchadores de XPW y Kristy Myst, desaparecieron de la escena nada más salir del edificio.

Black había pensado que cualquier tipo de publicidad era buena, incluso la negativa, pero se equivoco al meterse con ECW, porque aunque la compañía estuviera languideciendo, su base de fans era extremadamente leal y en cuanto los datos de la pelea llegaron a Internet, las criticas crearon una corriente de odio irracional hacia la compañía de Black. XPW, jamás se libro de la lacra de aquel altercado que ellos mismos provocaron.

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A pesar de todo el siguiente evento que XPW celebro fue el de mayor éxito de la compañía. Go Funk Yourself congrego a más de 2000 personas para ver XPW, pero no nos engañemos, ya que los fans que estaban en dicho evento habían entrado gratis gracias a unos flyers que fueron repartidos durante el evento HeatWave de ECW y un concierto de Metallica celebrado una semana antes. Después de este evento 5 meses de silencio.

Durante esos cinco meses los rumores de la prematura muerte de XPW sacudían Internet, pero nada estaba claro. Solo se sabe que durante ese periodo de 5 meses se estuvo tratando de cerrar un combate entre Sabu y Atsushi Onita que nunca llego a darse y que llevo a  la leyenda japonesa a decirle al management de XPW: “Fuck You”.

Finalmente XPW volvió a ver acción en noviembre del 2000, en San Bernardino en un festival de música Eavy Metal.

Tras ese primer decepcionante año, parecía que las cosas irían mejor en 2001. XPW comenzó a celebrar sus shows en el  Patriot Hall en el valle de San Fernando. Muchos fans nostálgicos de XPW llaman a aquel periodo de tiempo, la edad dorada de XPW, ya que el ambiente era genial, el bookeo lógico y dejaban a los fans con ganas de más. Pero esa edad dorada termino prematuramente debido a un spot con mesas incendiadas en el main event del último show que XPW celebro en el Patriot Hall. Este exceso de violencia, no solo saco a XPW del Patriot Hall, sino que saco a todo el wrestling del distrito de colegios unificados de Los Angeles, restricción que perdura hasta hoy en día (el Patriot Hall estaba dentro del campus del Birmingham High School). XPW necesitaba, una vez más, buscar un lugar donde celebrar sus eventos.

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